Pere Ubu – Modern Dance (1977)

Pere Ubu - The Modern Dance (1977)

Pere Ubu são o mais original e importante das bandas new wave. Eles foram para o new wave assim como Jefferson Airplane foram para o acid rock em San Francisco e o Pink Floyd para a música psicodélica britânica. A personalidade excêntrica de David Thomas domina a sua carreira desde o começo até o fim, embora o grupo também tenha se caracterizado com outros músicos de grande estatura. Sua história começou em 1975, em Cleveland, Ohio, uma cidade industrial com a cultura da classe trabalhadora em vigor. O tema norteador de Modern Dance (Blank, 1978 – Silver Line, 2006) é o de alienação e ansiedade na sociedade industrial. Mutatis mutandis, Pere Ubu tirar o medo do holocausto nuclear para transplantá-lo em um cenário diferente, em que a morte não é física, mas espiritual, não devido ao bombardeio, mas a mecanismos econômicos e sociais.

Seu som começa a partir do espírito do velho estilo garage-rock, mas o distorce com bases grotescas e harmonias de ritmo pegajoso. As letras surreais e o humor atenuam a força dramática da performance,  mas ao mesmo tempo, aumenta a sensação de loucura coletiva, de fatalismo resignado, da escravidão inelutável. Trata-se do mesmo medo racional, que apreendeu o jovem da era pós-guerra, quando a ameaça atômica abatia a todos em suspense; agora, porém, a situação é mais real, porque a industrialização já colheu seu holocausto sendo muito mais grotesca, já que foi capaz de fazer isso com a cumplicidade de suas próprias vítimas. Sua “modern dance” é composta de fases de forma livre (sopros, cacofonia dos teclados, sacudindo guitarras, emoções psicóticas) alternando com súbitas poderosas bases rítmicas, verdadeiras ondas de violência alucinatória na calma da neurose urbana, em que Thomas dá a desabafar sua veemência e fúria. A esquizofrenia do canto é a esquizofrenia do som como um todo.

O trabalho começa com o estonteante Non Alignment Pact, que mergulha num furioso, ensurdecedor bacanal de slogans enigmáticos, vocais deselegantes, distorções eletrônicas e pulsações primordiais, em uma dança grotesca de corpos possuídos pelo inquieto ou desgastante ritmo de uma cerimônia tribal. O som de Modern Dance é um funk primitivo e tecnológico, que reproduz o ambiente do escritório, o movimento cíclico da multidão, a fumaça das chaminés de fábricas e do inorgânico berrando em meio á multidão, com as cadências da jornada de trabalho como um mecanismo real, enquanto o canto vibra em desespero ao ritmo martelar da dança. O uso de sequências e sons eletrônicos, como forma de enfatizar o clima de tragédia, torna o arquétipo da “colagem sonora” para toda a new wave. A terceira grande canção de rock and roll do disco é Waves Street, varrida por um vento sinistro (que evoca a rajada depois de uma explosão atômica) e conduzida em velocidade supersônica por um ritmo começa/ termina. A ladainha android de Real World (ritmo sincopado, zumbindo de interferência, guitarra metálica), o espírito de dança lenta de Over My Head, grávida de suspense agonizante, e a palhaça, desesperadora música disco de Humor Me e Life Stinks, mostram a ferocidade e a obscuridade gelada dessas baladas sem emoção elevando o espírito original do rock and roll.

O ecletismo de seu som é demonstrada por Laughing, que abre com uma mini-jam de jazz livre para ventos, guitarra e bateria, e de repente explode em outra fanfarra de dança louca e brutal. Ainda mais desarticulada e caótica é o tecido harmônico de Chinese Radiation, com errantes acordes de guitarra, delírios desenfreados de Thomas e seu ataque epilético na frente de um público exultante e, em seguida, as notas de piano em meio a silêncio geral. Sentimental Journey, a música de câmara para quebrar louças com frases desconexas de synth e um lamento sonâmbulo, nada mais é do que uma massa aleatória de dissonância nas mais orgulhosas tradições de psicodelia, mas é também um manifesto de música dadaísta, de música parecida com gritos e algazarra (nada é concreto aqui).

Dessa forma desequilibrada, a música é ambiciosa o suficiente para funcionar como a trilha sonora da paisagem industrial de Cleveland, e, por extrapolação, como a do holocausto. Tudo não passa de uma filosofia de auto-destruição. As referências a patafísica (ou metafísica) do francês Alfred Jarry não são acidentais; aludem ao sentido da deformidade, do absurdo, do grotesco (que nunca é burlesco), do cinismo brutal que informa as relações entre os habitantes das ruínas de tecnologia. A dança moderna de Pere Ubu é um rito funeral para a humanidade depois da catástrofe: há a angústia de um destino inevitável, há a agonia e o delírio, a lenta decadência para a deformidade, o caos imaterial da alma. Eles são visões do apocalipse cantadas por sobreviventes, gangues de arruaceiros, rostos devastados pela explosão e que surgem e desaparecem em rajadas. Elas são baladas escuras e indecentes, com um ritmo neurótico de assobios e louças estridentes.

Guilherme Rodrigues


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