Artigo: Captain Beefheart e as loucuras de Trout Mask Replica (1969)

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Possivelmente, o maior músico de rock de todos os tempos, e certamente um dos gênios mais originais e influentes do século 20, Don Van Vliet, também conhecido como Captain Beefheart, está completamente apagado de todos os dogmas musicais, embora seja aquele que simplesmente reinventou a música em seus próprios termos. Formalmente, seu estilo combina blues, free-jazz, avant-garde, cacofonia e rock and roll, mas o que é único na música de Van Vliet é a oblíqua, inclinada, maníaca, imprevisível e demente estrutura de suas composições. O deserto (onde ele cresceu) poderia ser a melhor chave para compreender a sua arte do que qualquer uma das influências que se pode ouvir em seus álbuns. Ao longo do caminho, Van Vliet também criou um dos estilos mais originais. Sempre cantando, acabou por revolucionar a música no seu aspecto vocal: a áspera, abrasiva e grossa voz de Van Vliet representa o “bluesmen” de sua própria personalidade, ele fez muito mais do que simplesmente expressar um estado de espírito, ele redefiniu o que é um estado de espírito. Van Vliet gravou algumas canções com Frank Zappa em 1959, e formou a banda Magic Band em 1964.

Sua música como linguagem musical se baseou em várias fontes de forma até que imprudente: o folclore dos contos de fadas, as pinturas abstratas de Jackson Pollock, a associação livre de surrealismo, as sinfonias de Charles Mingus, as rimas de crianças do berçário, as pinturas de Van Gogh, o free-jazz ou até a música comercial. Mas ele usou o blues como sua expressão mais primitiva e mais áspera, como a fundação e os andaimes de sua construção artística ou a espinha dorsal de sua carreira. Os abusos operados equivalem, em particular sobre o blues, ao de uma terrível deformação sobre os dogmas artísticos. Desta forma, Van Vliet percebeu que poderia também se tornar uma deformação louca e demente, apocalíptica ou blasfema, como uma colagem de diferentes personagens e com um extremo desempenho esquizofrênico com diferentes níveis de depressões psíquicas ou alucinações.

Como uma grande parte da música rock estava assumindo uma qualidade mitológica que finalmente se reduziu ao xamanismo e a alquimia (Third Ear Band e etc), em oposição, Van Vliet percorreu o sentido oposto, sempre enfatizando os desequilíbrios psíquicos causados por essa realidade, empurrando-os para o excesso de loucura, alimentando-os como um canibal espiritual. Se o resto da música de rock colocou seu coração na música, Van Vliet colocou sua mente para ela, mas não a mente racional, mas sim a uma instintiva e primordial, a mente despedaçada pelas frustrações e as contradições da sociedade moderna, a mente do inconsciente coletivo que se expressa em convulsões, rosnados, rugidos e uivos, como um animal em uma gaiola. De certa forma o que existia era um novo tipo de hiper-realismo que representava as ansiedades e fobias da era atômica, um hiper-realismo que surgiu em uma representação grotescamente pagã para sua época. Uma pena que um dos personagens mais coloridos do rock dos anos 60, mais tarde tornou-se um dos seus personagens mais reclusos.

Nascido em Glendale, perto de Los Angeles, em 1941, Don Van Vliet mudou-se para Lancaster, no deserto de Mojave, em 1954. Depois de mostrar uma inclinação para a pintura e escultura (fantoches de barro), Van Vliet inclinou-se para a música aprendendo a tocar saxofone e gaita. Ele se juntou ao Blackout, um ritmo e banda de blues. Seus estudos em Antelope Valley College duraram somente seis meses. Em seguida, Van Vliet mudou-se para a mesma área de Rancho Cucamonga (ainda na Califórnia), onde Frank Zappa havia estado, e a partir daí os dois se tornaram amigos e tocaram em algumas bandas locais, compartilhando ainda o anonimato. Zappa deu a Van Vliet o apelido de “Captain Beefheart” para um filme que nunca fora realizado.

Captain Beefheart formou a Magic Band, em 1964, em Lancaster. O grupo estreou ao vivo na Feira do adolescente de Hollywood (Hollywood Teenage Fair) de 1965. Dentro de dois anos o seu som passou de imitar os Rolling Stones com um ritmo de blues, sem rima ou razão. Em seu estilo duvidoso, fantasia e ironia quebravam os modelos originais, de uma forma não muito diferente do que os Holy Modal Rounders estavam fazendo no folk. Cada membro estava afiando um estilo como blasfêmia, em especial, o baterista, John French, contratado em 1967 (com apenas 18 anos de idade!). Mas talvez o mais representativo deles foi Victor Hayden, o primo de Van Vliet, que tocava no clarinete e no baixo, e se auto denominou de “A Máscara de Serpente/ The Mascara Snake”. Graças a Hayden, o Magic Band entrou em contato com uma comunidade colorida de artistas-monges que sediaram mostras alternativas no seu mosteiro de Los Angeles.

O Magic Band, assim como Mothers Of Invention (banda de Zappa) e os Fugs na outra costa, foram uma das primeiras bandas não comerciais, totalmente indiferentes à modas e a opiniões. O Magic Band empurrou-se para além da declaração de indiferença por tocar blues, e já não estava em sintonia com os Beatles e Beach Boys, de forma que seu som soava tão excêntrico quanto louco. De todas as bandas que lançaram um rock alternativo, o Magic Band foi verdadeiramente o oposto da música da “onda” de surf music da época e de seus ídolos teen que proliferavam feito barata na California.

Amigo e rival, Frank Zappa sempre acreditou em Captain Beefheart, e, usando suas habilidades de negócios, serviu como produtor para seu próximo lançamento, Trout Mask Replica. Beefheart passou a viver com a Magic Band em uma casa antiga e em ruínas apenas sobrevivendo com a ajuda de seus pais. O grupo, reforçado pelo jovem guitarrista Bill Harkleroad (vulgo “Zoot Horn Rollo”), pelo baixista Mark Boston (vulgo “Rockette Morton”) e por Victor Hayden (vulgo “The Mascara Snake”) no clarinete e baixo, viviam em completo isolamento. Cada músico tinha total liberdade de interpretação. Van Vliet também tocava no clarinete e de vez em quando usava a gaita. A gestação do álbum foi longa e trabalhosa, mas foi resolvida por uma sessão de oito horas a partir da qual Zappa e Van Vliet retiraram do forno um álbum duplo intitulado Trout Mask Replica (Straight, 1969).

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Figura 01: a casa Woodland Hills em Ensenada Drive, residência onde o grupo viveu em completo isolamento para as sessões de Trout Mask Replica

O registro tem uma aura de “art-rock” que os álbuns anteriores não têm. A espontaneidade selvagem de blues entortado de Mirror Man (1971) é transformada em um programa artisticamente consciente, ainda que apenas como esquizofrenia. O humor de Safe As Milk (1967) é abandonado em favor de uma reminiscência de humor excêntrico e terrivelmente grave. Os vapores infernais de Strictly Personal (1968) evoluíram para harmonias complexas e angulares. O que sai é um dos mais criativos e corajosos álbuns de todos os tempos, décadas e mais décadas à frente do resto da música de rock. Em muitos aspectos, este disco é o equivalente a expressão do louco um segundo antes que loucura assume seu caráter. A diferença mais notável dos álbuns anteriores é a duração dos cortes, na maioria das vezes com faixas de pouca duração. Outra diferença é superficialidade na instrumentação, acrescido agora de ruídos.

O trabalho é tão inovador e complexo que chega a ser quase indecifrável. A seção rítmica soa tão polirrítmica que todo o ritmo está perdido. Não existe ritmo! O canto, vagamente interessado na música, viaja dentro de universos alienígenas. A guitarra atua como contracanto atonal. A improvisação caótica, mas racional é uma reminiscência da geometria frenética de Ornette Coleman, que por sua vez também foi influenciado por Van Vliet. O que Van Vliet produz para a melodia, assim também está para a poesia livre que foi produzida no início do século XX. Embora o free-jazz e a música de vanguarda são apenas os álibis e pretextos para desafogar livremente as compulsões anárquicas de Vliet, o álbum é, em suma, uma antologia do caos em todas as suas formas musicais ou profundos cortes de muitas versões da mesma cena de devastação. Trout Mask Replica é uma colagem de pinturas abstratas, cada uma diferente da outra em intensidade, cor e contraste, mas em todas elas num aspecto homogêneo em sua abstração.

A maioria das canções são miniaturas de sons densos, escuros e “torresmos” que se apresentam como ritmo de um homem branco tocando blues, mas estão se apresentando em efeito de delirantes psicoses. Eles preservam uma sombra de gelar o sangue juntamente com a melodia do bacanal desequilibrado dos instrumentos, mas é apenas um moribundo tentando articular uma frase, e só conseguindo montar uma bagunça de verborragia: Ant Man Bee, Frownland, My Human Gets Me Blues, Sweet Sweet Bulbs. Aqui o dadaísmo de Beefheart está em seu ápice. As letras são pura bobagem, esboços abstratos que servem apenas para levar o ouvinte no caminho errado. Muito pouco resta do blues grotesco de Safe As Milk, exceto, talvez, o ritmo de Sugar’ n’ Spikes. A influência de Zappa é perceptível nos comentários humorísticos falados entre as faixas e na “música para chamada telefônica” como em The Blimp.

Apesar da quantidade de cortes surrealistas, a maior parte do humor é bastante trágico: Beefheart já não é somente uma aberração, mas sim um animal selvagem e angustiante. Dali `s Car empurra este formato para a borda da música de câmara, blues e gospel. Por fim, temos três das grandes obras-primas no álbum: o motim convulsionado entre cães raivosos em Pena, uma das maravilhas vocais de Van Vliet, o blues grotesco de Dachau Blues e China Pig que é a lenta respiração ritmada acompanhada por uma guitarra única, um dos maiores blues de todos os tempos. Nos cortes mais obviamente influenciados pelo jazz livre, isto é, aquelas que favorecem a improvisação instrumental, reina a característica de Eric Dolphy de desespero, levado para um nível deprimente de amadorismo e desleixo, como no argumento desconexo entre clarinetes em Hair Pie, o mix de roda de Neon Meate Dream Of Two Octafish, que é percorrido por um estilo de jazz de percussão, clarinetes distorcidos e alucinações indianas. Ainda completa o magma em ebulição, a canção intitulada de When Big Joan Sets Up e por fim a mais demente e ensurdecedora de todas que é encontrada em Veterans Day Poppy.

Trout Mask Replica é uma experiência monumental em irregularidade e um impressionante catálogo de acrobacias vocais. Rouquidão, gargarejo, pesada respiração sussurrante e etc, tudo isso a fim de desmantelar a arte de cantar e transformá-la em uma emissão degradada de versos bestiais. O instrumento dominante é o clarinete que aparece em todos os lugares em um modo de guerrilha “bater e correr”. Muitas vezes o canto de Beefheart tem a função de versos declarativos, enquanto as improvisações de guitarra e ritmos agem como fundo primitivo, como é o caso em Pachuco Cadaver, e também no voodoo exorcista Hobo Chang Ba, realizada com sinos e canto completamente imbecil. Ainda com mais homenagens á irracionalidade temos Ella Guru, com as suas vozes de fundo bem alto e incoerente, hinos guturais, batida tribal e baixo hesitante com seu riff, e o ataque de Moonlight On Vermont, uma escura e obsessiva tempestade de síncopes devastadoras e tambores vodu. Este é para Van Vliet a sua versão pessoal do hard-rock, com seus blues de zumbis, geralmente dedicados ao sacrifício humano e aos rituais de ocultismo.

O sentido geral do pandemônio em Trout Máscara Réplica não é de apenas brincadeira ou até mesmo a negação de um significado pleno. As mensagens alegóricas da obra-prima de Van Vliet são múltiplas, ocultas por camadas de abstrações que permitem uma interpretação cósmico-metafísica, apesar da clara pretensão do autor de optar pelo analfabetismo. Essas interpretações redirecionam o ouvinte para uma forma de pedido de desculpas para a loucura, aceitar ao caos e se entregar aos delírios cacofônicos. Beefheart usa o blues como um pretexto, mas desmembra sua estrutura, o ritmo, a harmonia, a tonalidade e a melodia, e depois remonta as peças aleatoriamente, injetando com a improvisação free-jazz completamente casual. Beefheart é o primeiro músico a realizar uma operação de vanguarda de tal capacidade, sem a pompa do intelectual, apenas com a humildade do desconhecido.

Guilherme Rodrigues

Álbum completo:

Obs: recomendo escutar em partes (25 minutos cada uma).

Sites:

  1. http://www.shiningsilence.com/hpr/
  2. http://www.beefheart.com/
  3. http://www.mediaspin.com/dvvliet.html
  4. http://www.furious.com/perfect/beefheart/beefheart.html
  5. Site pessoal http://www.zoothornrollo.com/
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